Symbolisme des jumeaux : entre adoration et crainte

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D’une ethnie à l’autre, les sentiments atteignent les extrêmes

La naissance de jumeaux suscite des sentiments diamétralement opposés d’une ethnie africaine à l’autre. Certaines leur voueront une adoration sans bornes, estimant qu’ils sont le fruit d’une bénédiction. D’autres les rejetteront, craignant les pouvoirs destructeurs que leur prêtent certaines croyances du Continent.

Deux âmes nées du même ventre le même jour. En Afrique, selon l’ethnie à laquelle on appartient, la naissance des jumeaux provoque des sentiments très différents. Ils sont choyés et même un peu considérés comme des demi-dieux. Ailleurs en revanche, le traitement est bien moins chaleureux. Bien souvent parce qu’ils suscitent une crainte très vive. Une crainte fondée sur le mythe qu’ils ont de très grands pouvoirs qui peuvent être utilisés à des fins maléfiques.

78414_177dgEn raison des différents problèmes de prise en charge des femmes enceintes habitant dans des villages loin des hopitaux et des dispensaires, beaucoup de jumeaux décèdent morts-nés. Une mort officielle, car dans certaines régions les jumeaux ne meurent jamais. Une fois nés, ils font partie du quotidien de leurs parents, même s’ils ne sont plus présents sur terre dans leur enveloppe charnelle. « Pour manifester leur présence parmi les humains, il faut les représenter par des statuettes. Dans les déplacements, aux champs, au marché, à la rivière, la maman doit garder sur elle ces statuettes. A la maison, au moment du repas, on doit laisser dans un plat, devant les statuettes, une partie des aliments que les âme des enfants viendront manger. Si d’aventure la maman décède, un membre de la lignée doit donner périodiquement à manger à ses enfants qui ne sont pas vraiment morts. Des attentions qui attestent d’un profond respect, et même d’une adoration pour les jumeaux, qui sont considérés comme des êtres parfaits. Leur naissance est l’occasion de saluer l’arrivée sur terre d’êtres exceptionnels.

LS002901 La mère de jumeaux ou jumelles est considérée comme une élue de Dieu qui a donné la vie à des êtres qui auront une grande destinée et fait l’objet de bien des attentions. Après leur venue au monde, elle doit se promener avec eux, les montrer à tout le monde et faire une quête sacrée. On bénit aussi les enfants, on pratique des rites pour les fortifier. On chante les louanges et on prend particulièrement soin de ces petits êtres dont on pense que le pouvoir sera très grand. De fait, ils jouissent de quelques privilèges. Ils sont les premiers à passer l’épreuve d’initiation de la chasse. Ils sont par ailleurs singularisés des non-jumeaux par des signes distinctifs.

Un mythe à la base de la crainte

A l’Est et au Sud du continent, le taux de mortalité est plus élevé qu’à l’Ouest, une conséquence, selon Gilles Pison, de l’accueil moins attentionné réservé aux jumeaux. Un accueil froid dû principalement à crainte fondée sur la mythologie africaine. « Elle dit que le premier couple primordial était formé par des jumeaux mixtes créés par Dieu alors que le soleil était à son Zénith, ce qui explique leurs cheveux roux. Ce couple a décidé de s’attaquer à Dieu, de le provoquer et de lui nier tout pouvoir sur l’homme. Puis ils ont quitté Dieu et se sont rendus sur la Terre pour se livrer à toute sorte d’excentricités et commettre des actions mauvaises ».

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Ce côté tête brûlée qui font de la naissance des jumeaux, pour certaines ethnies, plus une mauvaise nouvelle qu’une bonne. « Certains ont peur d’eux parce qu’ils estiment qu’ils ont la ‘double vue’, c’est-à-dire qu’ils sont omniscients. Les Folonas (à la frontière ivoiro-malienne) mettent les jumeaux dans un cabanon pendant 24 heures après leur naissance loin du village, pensant que cela les empêchera de menacer l’autorité des chefs de village ou coutumiers ». Au Cameroun et au Nigeria, on leur prête aussi des pouvoirs surnaturels. Ils leur permettraient de faire du mal à ceux qui les déplaisent. Les parents doivent donc faire très attention à la façon dont ils traitent leurs jumeaux, car ils peuvent mourir ou rendre malade ceux qui leur ont fait du mal. Les mythes autour des jumeaux sont encore très vivaces. Dans les traditions, mais aussi dans la littérature. Ainsi, les contes les mettant en scène sont nombreux et toujours d’actualité. On y trouve une facette bonne ou méchante de ces êtres sacrés ou honnis.

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